Le tableau d'inauguration

Le tableau «L'inauguration de Robert Burns en tant que poète lauréat de la Loge Canongate Kilwinning le 1er mars 1787» a suscité une controverse, vers 1873, mais les membres de la Loge Canongate Kilwinning on toujours été convaincus que Robert Burns avait reçu la distinction de poète lauréat dans leur loge. Certains disent que l'événement n'a pas eu lieu. Qui sont-ils et quels sont les faits à l'origine de ces réclamations?

 

Il ne fait aucun doute que Robert Burns était membre de la Loge Canongate Kilwinning. Le procès-verbal de la réunion du 1er février 1787 enregistre l'événement: «Le Vénérable Maître ayant observé que frère Burns était actuellement à la Loge, qui est bien connu comme un grand écrivain poétique, et pour une publication tardive de ses œuvres, qui ont été universellement reconnues, a fait valoir qu’il devrait être présumé membre de cette Loge, ce qui a été unanimement accepté et il a été présumé en conséquence ».

 

Il n'y a aucune autre référence à Robert Burns dans les minutes de la Loge de son vivant, mais cela n'est pas inhabituel et n'implique pas nécessairement qu'il n'a fait qu'une seule visite à la Loge. Alors que les procès-verbaux des années 1750 et 1760 mentionnaient chaque membre et visiteur participant à chaque réunion, cette pratique s'est malheureusement éteinte dans les années 1770, probablement en raison du travail croissant impliqué alors que les réunions devenaient de plus en plus populaires.

 

Le procès-verbal de la réunion de la loge du 1er mars 1787 a été signé par Alexander Fergusson de Craigdarroch en tant que maître et Charles More en tant que maître suppléant, suggérant qu'il s'agissait d'une réunion régulière de la loge et peut donc ne pas avoir été un événement aussi important que certains voudraient le croire. Il n'y a aucune raison de douter que la cérémonie ait eu lieu moins formellement et dans un cadre plus jovial. Ce n'était pas rare lors de ces réunions où les cérémonies officielles et les réunions informelles avaient lieu dans la même salle. Comme c'est la pratique aujourd'hui, les procès-verbaux ne sont pas pris pendant le dîner et rien n'est jamais enregistré officiellement par le secrétaire de la Loge.

 

On prétend qu'il n'y a aucune référence à Robert Burns en tant que poète lauréat de Lodge Canongate Kilwinning avant sa mort et que ce n'est qu'en 1815, date à laquelle un appel a été lancé pour l'érection d'un mausolée à la mémoire de Burns «qui avait été poète lauréat du Loge" qu'il en est fait reference. Ce n'est pas strictement le cas car il y a une référence dans les minutes de la loge pour indiquer que Burns est appelé poète lauréat dès 1802.

 

Il y a bien sûr aussi la parole des membres et des témoins oculaires qui étaient présents lorsque l'événement a eu lieu. La résolution de contribuer au Fonds du Mausolée a été signée par Charles More qui, en tant que maître adjoint, avait signé le procès-verbal de la réunion du 1er février 1787 lorsque Burns avait été nommé membre.

Il n'y a aucune trace apparente de Robert Burns ayant mentionné l'inauguration directement dans aucune de ses lettres, ce qui pourrait s'expliquer par le fait qu'il n'a pas mentionné d'autres distinctions (telles que la réception de la liberté du Burgh of Dumfries). Il est possible qu'il ait considéré le titre de poète lauréat de la Loge Canongate Kilwinning comme étant moins important que celui de «Bard Calédonien». Burns a peut-être également hésité à écrire sur un tel événement ou un tel honneur étant donné que Canongate Kilwinning était perçu comme une Loge de «Gentilshommes jacobins». À cette époque, il y avait encore des troubles politiques depuis le dernier soulèvement et étant donné que la tendance politique de Burns était celle de la prudence, il n'était peut-être pas ouvertement disposé à écrire à ce sujet. Il est à noter que dans toutes les lettres de Burns qui ont été publiées (près de 540), très peu mentionnent ses activités maçonniques.

 

En 1845, James Marshall, membre de la Loge Canongate Kilwinning, a suggéré aux membres de la Loge que l'inauguration de Robert Burns en tant que poète lauréat de la Loge Canongate Kilwinning serait un sujet approprié pour une peinture. Pour entreprendre le travail, il a recommandé Stewart Watson RIA, également membre de la Loge, qui était récemment revenu d'Italie où il avait passé un certain nombre d'années à exercer sa profession. Il semble que Marshall ait proposé de payer la commission, mais aurait le droit de vendre les gravures en édition limitée du tableau. Stewart Watson a eu accès à la documentation et a bien sûr eu accès aux membres, il a donc pu créer une image de l'événement. Le tableau fini a finalement été donné à la Grande Loge en 1864, au nom du défunt Chevalier James Burnes, qui était membre de la Loge et descendant de Robert Burns.

 

Cette proposition semble plaire à tout le monde. Les membres de la Loge Canongate Kilwinning l'ont simplement considéré comme la confirmation d'un événement qui avait eu lieu, Watson a reçu une commission, Marshall a eu une opportunité commerciale de vendre les gravures et, finalement, La Grande Loge a reçu une belle peinture maçonnique. Sans aucun doute, la Grande Loge était heureuse d'accepter le tableau, car il est toujours fièrement accroché dans son musée ouvert au public. Pour aider à la vente de gravures, Marshall a produit un livre intitulé «Un hiver avec Robert Burns» qui rend compte du séjour de Robert Burns à Édimbourg et déclare bien sûr que l'inauguration a eu lieu. Le livre donne un aperçu intéressant de nombreux personnages représentés dans le tableau.

 

La critique de la peinture commença vers la fin du XIXe siècle, lorsque Murray Lyon déclara que «ni le pocès-verbal de cette date, ni aucun autre de son vivant, ne contient la moindre trace de l'existence du rang do poète lauréat de la Loge, ou de cette distinction conférée à Burns. "Il convient de noter que c'est indiqué dans la deuxième édition de l' «Histoire de la Loge d'Édimbourg (Chapelle de Marie) n ° 1» par Lyon vers 1894.

 

Le même sujet dans sa première édition publiée en 1873, avant qu'il ne devienne grand secrétaire, ne condamne pas le lauréat et on peut dire qu'il était favorable. Plus tard et pour une raison quelconque, peut-être en raison de l'intervention de William Officer, son attitude envers le lauréat et le tableau d'inauguration est devenue plus hostile quand, en 1892, il a de nouveau attiré l'attention sur le tableau «censé représenter l'installation du poète Burns en tant que poète Lauréat de la Loge Canongate Kilwinning No. 2 ». Il proposa que le Grand Comité modifie l'inscription. Un comité spécial a été nommé pour examiner la question et faire rapport à ce sujet. Au nom de Canongate Kilwinning, Allan Mackenzie PM a soumis des éléments de preuve au Grand Comité pour montrer que l'événement avait eu lieu tandis que Murray Lyon a présenté une liste de preuves du contraire qui manquaient de substance pour prouver que l'événement n'était pas authentique. En fin de compte, le rapport a constaté qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves du contraire pour modifier l'inscription sur le tableau et il reste inchangé à ce jour. Le Grand Comité a décidé le 26 septembre 1895 «… après avoir examiné le rapport du Sous-comité concernant l'image dans la salle du Conseil de Grande Loge: -« L'inauguration de Robert Burns en tant que poète lauréat de la Loge Canongate Kilwinning, Édimbourg, 1er mars 1787. Présenté par James Burnes, KH, FRS, etc., à la Grande Loge d'Écosse, 1862. » et les «Faits» qui leur sont présentés sont identiques, refusent de recommander toute modification de ladite inscription ».

 

Le résultat est que même si le tableau est reconnu dans le monde entier, une partie de son impact peut avoir été perdue en raison de la controverse causée par Murray Lyon et William Officer. Par conséquent, il est parfois rejeté comme fictif dans son intégralité, mais le fait est que de nombreux personnages qu'il représente étaient membres de la Loge Canongate Kilwinning et sont mentionnés dans les livres de procès-verbaux. Une étude des personnages du tableau révèle un aperçu de l'étendue des contacts que Robert Burns a noués grâce à son appartenance à la franc-maçonnerie en général, mais aussi à la Loge Canongate Kilwinning en particulier. Alors que le contact de Burns avec chaque personnage a été bien documenté dans les biographies au cours des siècles, ce qui est moins bien connu est l'étendue du contact informel qu'il a eu avec eux lors des réunions de la loge Canongate Kilwinning dans La Chapelle de St John dams le Canongate.

 

Peut-être plus important encore, sur la question de Burns n'ayant jamais dit ou écrit qu'il était poète lauréat, il est rapporté qu'il a confirmé qu'il avait été «choisi comme poète lauréat (sic)». Dans une récente biographie de Burns, à savoir "The Bard" par Robert Crawford, professeur de littérature écossaise moderne à l'Université de St Andrews, l'auteur mentionne une rencontre entre le révérend James MacDonald, 24 ans, ancien ministre d'Anstruther, et Burns - une réunion qu'aucun autre biographe de Burns n'avait reprise. Crawford écrit: -

 

«Mais il avait encore de l'esprit. Le 2 juin, il a été entièrement payé pour les six semaines d'accise précédentes; James Currie a souligné que cela était dû à «la gentillesse de M. Stobbie, un jeune femme de l'accise, qui exerçait les fonctions de son bureau sans rémunération ni rémunération». Ce qu'aucun biographe précédent n'a réalisé, c'est que le 1er juin Burns avait un visiteur. Le révérend de langue gaélique James Macdonald, récemment licencié en tant que ministre de Kirk, était un admirateur d'Ossian, âgé de vingt-quatre ans, qui voyageait bien et qui s'intéressait aux Jacobins. Connaissant bien l'agriculture et grand amateur de poésie, Macdonald était également dévoué à l'exemple de William Wallace. Plus tard (en 1798) conscient d'être appelé par «Jacobin, démocrate, etc.», en 1796 il n'était pas fan de «l'arrogance aristocratique». Il est venu rencontrer Burns juste après avoir fait un pèlerinage au lieu de naissance de son «barde préféré», Thomson. Macdonald et Burns été faits l'un pour l'autre. Le journal de Macdonald, rédigé à Sanquhar le soir suivant et cité ici à partir d'un manuscrit, est un document clé non seulement pour sa perception de la politique de Burns, mais aussi parce qu'il s'agit du dernier compte rendu détaillé de sa conversation écrit du vivant du barde. »

 

Crawford poursuit en citant la partie du Journal de MacDonald qui traite de sa rencontre avec Burns le 1er juin 1796. Elle est ici transcrite en entier: -

 

«Hier Burns, le poète Ayrshire a dîné avec moi; et quelques soirées suivirent à ma satisfaction. Il avait l'air malade, mais était d'excellente humeur, et montra autant d'esprit et d'humour en 3 heures que n'importe quel homme que j'ai jamais connu. Il m'a dit qu'étant une fois à Stirling quand il était un jeune garçon et imbibé d'alcool, il s'était presque retrouvé la tête dans la vitre d'une fenêtre en verre dans une auberge

Ici règnèrent autrefois les Stewarts, et les lois pour le bien de l'Écosse ordonnées; Mais maintenant, sans toit, sans palais, la chute de leur Sceptre entre d'autres mains; Tombez en effet sur la Terre D'où les reptiles rampants prennent naissance; Et depuis que la grande lignée des Stewarts a disparu, une course extravagante remplit leur trône; Une course idiote pour honorer les perdus, Qui les connaît le mieux les dispense le plus.

 

Ces lignes sont une preuve de la témérité et de la folie de Burn (sic). Il a promis de m'envoyer une ode qu'il a composée lorsqu'il a été choisi poète Laureat à une réunion de messieurs jacobites une fois à Édim (burg), lorsque le vieux Farquharson de Monalterie a rencontré un pauvre homme qui avait combattu à ses côtés à la bataille de Culloden, quelle circonstance quand il l'a mentionné a apporté les larmes aux yeux du poète. Il a raconté de nombreuses anecdotes sur lui-même et sur les autres dans le meilleur et le plus authentique esprit de plaisanterie. Le propriétaire de notre auberge communément connu sous le nom de Marquiss Johnstone, est également un homme de bonne humeur et a servi de pierre à aiguiser à Burn's (sic) Wit. Ce sont deux républicains dévoués. Burns a répété une ode qu'il a composée le jour de la naissance du prétendant, pleine d'imagerie grandiose et d'expression brillante. Je suis désolé de ne pas me souvenir des paroles de l'ode, une comparaison qui faisait référence à l'Avalanche suisse était sublime. Il a promis de m'en envoyer une copie. En quittant le pauvre poète les larmes aux yeux, j'ai pris un congé affectueux. Il a un vaste pathos dans la voix et, comme il le dit lui-même dans sa vision, «son œil est alors tourné vers un espace vide, des rayons vifs avec« l'honneur ». Je suis heureux d'avoir vu et apprécié la compagnie de ce vrai génie né du ciel, dont la conversation correspond au moins à ses pensées publiées, et dont l'apparence et l'adresse personnelles participent plus que ce qui est généralement permis, celles de Gentleman et d'érudit. "

 

Crawford poursuit en écrivant: -

«Bien que Macdonald pensait qu'il avait l'air« malade », Burns, bien que plus que d'habitude proche des larmes, a momentanément oublié sa maladie. Il appréciait évidemment la compagnie de son visiteur à l'esprit radical et du publicain Johnstone qu'il appelait «un faux marquis» et dont le pub était dans une ruelle de Dumfries appelée «The Marquis's Close». Savourant un sens de son passé rebel, la conversation de Burns passa facilement des convictions jacobines aux républicaines - un mouvement souvent perceptible dans son travail: c'est une des raisons du nombre important de chansons jacobines parmi les dernières qu'il a contribué au ScotsMusical Museum. Ce républicanisme évident maintenu en privé jusqu'à la fin de sa vie s'accorde pleinement avec une lettre écrite à Maria Riddell et publiée par les rédacteurs aux alentours du 1er juin: Robert dit à Maria qu'il est `` plein ... de rhumatismes '', mais peut la voir ce samedi à un rassemblement qu'elle organise pour marquer l'anniversaire du roi ».

 

On a beaucoup parlé du titre «poète lauréat» dans la mesure où à l'époque, en 1787, il n'était ni en vogue ni utilisé en termes maçonniques dans le cadre d'une loge ou d'un rang dans une loge existante. Contrairement à cette idée fausse, Burns avait l'habitude de se référer à lui-même et d'être appelé «lauréat» et «poète lauréat» avec sues amis maçons. Dans ses propres œuvres, avant et après la date de son inauguration à Canongate Kilwinning, par exemple dans une Stanza écrite par Burns à Gavin Hamilton le 3 mai 1786, il se fait appeler «lauréat». Plus précisément, il se lit: -

 

«Pour vous exprimer, et vous féliciter, vous connaissez votre mépris lauréat: La prière toujours, vous partagez toujours, Des brûlures de ménestrels reconnaissants».

 

Un autre exemple est dans son «EXTEMPORE» à Gavin Hamilton, «Stanzas on Naething»

"Le poète peut faire des rimes dans l'espoir d'une couronne de lauréats, Et quand il a perdu son temps, Il est gentiment récompensé par - rien".

 

Ce poème aurait été écrit vers la fin de 1786 et bien qu'il ne soit pas daté, il contient quelques indices. Burns utilise les lignes: «Et maintenant, je dois monter sur la vague», «Mon voyage peut-être y a-t-il la mort», une référence peut-être à son départ pour la Jamaïque qui le daterait d'août / septembre de la même année. Cependant, il utilise certainement le terme lauréat et confirme que Burns était en fait habitué à se décrire comme tel.

Il existe un exemple plus contemporain et plus exact où Burns se référait pleinement à lui-même comme «poète lauréat». Dans une lettre qu'il a écrite le 20 novembre 1786, quelques semaines seulement avant sa première visite à Loge Canongate Kilwinning, où il a rencontré Dalrymple, et moins de six semaines après sa nomination comme membre, il a écrit de Mauchline à William Chambers et John Mc Adam: -

 

«Au nom des neuf. Amen.

Nous, Robert Burns, en vertu d'un mandat de la nature, portant la date du vingt-cinquième janvier, Anno Domini mille sept cent cinquante-neuf, poète lauréat et barde en chef, dans et au-dessus des districts et pays de Kyle, Cunningham et Carrick, de longue date, - à nos fidèles et bien-aimés William Chalmers et John M'Adam, étudiants et praticiens de l'ancienne et mystérieuse science de la confusion du bien et du mal. Très fidèle, - sachez que, tandis que, dans le cadre de nos soins et de notre surveillance de l'ordre et de la police de tous, les fabricants, les mandataires et les vendeurs de poésie; bardes, poètes, poètes, rimeurs, raconteurs, chanteurs, chanteurs de ballades, etc., etc., etc., etc., hommes et femmes - Nous avons découvert une certaine chanson ou ballade néfaste, abominable et méchante, copie dont nous avons ici enfermé; Notre volonté est donc que vous lanciez et nommiez l'individu le plus exécrable de cette espèce la plus exécrable connue par l'appellation, la phrase et le surnom de The Deil's Yell Nowte et après l'avoir fait allumer un feu à la croix d'Ayr, à midi, mettre entre les mains impitoyables dudit misérable ladite copie dudit chant néfaste et méchant, qui sera consommée par le feu en présence de tous les spectateurs, en horreur pour toutes ces compositions et compositeurs . Et cela ne vous laisse pas en reste, mais faites-le exécuter sur tous les points comme cela porte notre mandat, avant le vingt-quatrième courant, lorsque nous espérons en personne applaudir votre fidélité et votre zèle. Donné à Mauchline ce vingtième jour de novembre, Anno Domini mille sept cent quatre-vingt-six. Dieu sauve le barde! "

 

Les deux premières strophes suivantes de «rimes en lambeaux», jointes dans une lettre envoyée à William Dunbar le 30 avril 1787, commémorent apparemment comment Burns et John Millar, le directeur junior de Canongate Kilwinning Lodge, ont célébré l'admission de John Gray. (Passé et élevé à Canongate Kilwinning le 1er mars 1787 la même nuit de l'inauguration de Burns). Dans cette ode, Burns parvient à transmettre l'atmosphère ivre de ces festivités à travers des jeux de mots sur Hiram Abif et le roi Hiram de Tyr. Le contenu du «chant ou histoire» est une nouvelle de l'un des «contes de Tyr» raconté par William Cruickshank qui était l'un des compagnons de boisson de Burns.

 

Dans les deux dernières lignes du deuxième verset, Burns joue sur la combustion de Tyr et les incendies de whisky. Le poème a été écrit en réponse à Cruickshank dont l'amitié que Burns a déclarée était aussi «chère à moi que les gouttes vermeilles qui me réchauffent le cœur», «le Coronel» faisant directement référence à William Dunbar.

 

Les deux derniers versets de l'ode sont transcrits ci-dessous. Le début de la strophe finale suggère que Cruickshank avait été témoin de l'inauguration du poète en tant que poète-lauréat qui a eu lieu en même temps que l'initiation de Gray et est une autre référence bien connue mais indirecte à la Inauguration elle-même.

 

En reconnaissance de la réputation de Cruickshank en tant que spécialiste des classiques, Burns a conclu l'ode par une blague latine.

Dans son intégralité, il s'agit sans aucun doute de «l'ode» à laquelle Burns fait référence dans sa conversation avec le révérend James MacDonald en 1796. Ses références maçonniques et sa référence au fait que Burns est devenu poète lauréat sont évidentes.

 

Si cela avait été écrit en commémoration d'un événement lors d'un «dîner», Burns n'aurait pas qualifié cela de «réunion» comme il l'a décrit à MacDonald, et il n'aurait pas non plus probablement inclus autant de références maçonniques. Il est évident que cela découle d'une réunion maçonnique à l'occasion de laquelle il a été conféré ou «choisi» comme poète lauréat. On peut en déduire que la nuit s'est poursuivie au-delà de cette réunion et jusqu'à «Anchor close» où ses amis du Corps se réunissaient.

 

Il est clair que MacDonald était à la recherche d'histoires jacobines et de toutes choses jacobines. Burns, étant conscient de cela, dûment obligé de quelques instants de sa vie couplé à la mention de versets pertinents. «Latin Willie» était clairement plein de références à des réunions maçonniques, mais Burns l'a dit à MacDonald en tant que Jacobin, sachant très bien qu'il lui donnait ce qu'il voulait. Réciter l '«Ode» à MacDonald aurait révélé les tendances maçonniques de Burns et il n'y avait aucune raison pour que Burns évoque la franc-maçonnerie dans les circonstances.

 

MacDonald n'était pas maçon et, par conséquent, aucune discussion sur la franc-maçonnerie n'a eu lieu. Il n'a pas non plus été question, lors de cette réunion, comme certains historiens l'ont prétendu à tort, que Burns a été proclamé «barde de Calédonie», car cela s'est manifestement produit lors d'un événement maçonnique. En fin de compte, Burns n'a envoyé aucune des odes, comme promis, à MacDonald, peut-être en y réfléchissant mieux!

 

Tout aussi clairement, Burns était évidemment à un dîner pour célébrer l'anniversaire du jeune prétendant le 31 décembre 1787 et il le mentionne à MacDonald. Il ne réfère cependant pas à cet événement comme une réunion et l'ode en question est écrite comme un toast à Charles Edward Stuart. Il a également été écrit longtemps après l'inauguration, environ neuf mois plus tard, et ne peut tout simplement pas être confondu ou mélangé avec lui. L'ode dans les questions se lit comme suit: -

 

ODE D'ANNIVERSAIRE DU 31 DÉCEMBRE 1787 (le Prince Charles Edward Stuart est né le 31 décembre 1720)

Loin de l'illustre exil errant, que les royaumes de ce jour devraient saluer, un détenu dans le hangar occasionnel, la générosité de la pitié transitoire nourrie, hanté par le récit amer de la mémoire occupée! Les bêtes de la forêt ont leurs maisons sauvages, Mais Lui, qui devrait porter le pourpre impérial, Ne possède pas le giron de la terre où repose sa tête royale; Son misérable refuge sombre désespoir, En poursuivant les torts et les malheurs, Et loin au loin les fidèles Qui partageraient ses peines!

Faux flatteur, Espoir, loin, ne pense pas non plus à nous attirer comme jadis! Nous célébrons ce jour natal douloureux, Pour prouver notre vérité fidèle - nous ne pouvons plus - Et, possédant le mystérieux balancement du Ciel, Soumis, bas, adorons. Vous, honoré, puissant mort, Qui périt noblement dans la cause glorieuse, Votre roi, votre pays et ses lois: De la grande Dundee, qui, la Victoire souriante, a mené Et est tombée un Martyr dans ses bras, au nom immortel de Balmerino, dont l'âme de feu, allumée à la grande flamme du ciel, mérite la couronne la plus fière des héros disparus!

Non pas vengé ton sort mentira, Il ne tarde qu'à l'heure fatale: Ton sang s'éveillera avec un cri incessant enfin la Puissance inébranlable. * À partir de la falaise, avec un parcours tonitruant, La ruine enneigée fume avec une vitesse et une force de rassemblement doublantes, Jusqu'au plus profond, écrasant, propulsant le chalet dans la vallée, Bras de la Vengeance, sanguin, fort, Doit avec une force sans résistance assaillir, usurper la fierté de Brunswick reposera, et les torts de Stewart et les vôtres avec dix fois le poids rembourseront.

Perdition, enfant néfaste de la nuit, Lève-toi et venge le droit blessé de la race royale de Stewart! Conduisez sur les chiens de l'enfer sans bruit, Jusqu'à ce que tous les échos effrayés racontent Les notes de sang de la chasse! Plein sur la carrière pointent leur point de vue, Plein sur l'équipage d'usurpation de base, Les outils de la faction et la malédiction de la nation! Écoutez comment le cri grandit dans le vent; Ils laissent derrière eux le coup de vent; Leur fureur sauvage, sans pitié, ils se déversent; Avec des yeux meurtriers déjà, ils dévorent! Voir Brunswick passé, une misérable proie, Sa vie un pauvre jour désespéré, Où chaque heure vengeante inaugure encore pire! Un tel Havoc, hurlant à l'étranger, Leur ruine totale apporte, Les apostats de base à leur Dieu Ou les rebelles à leur Roi!

 

* MacDonald se souvenant de la partie de l'Ode d'anniversaire dans laquelle Burns utilise la comparaison qui se réfère à une avalanche suisse est mise en évidence ci-dessus. L'avalanche est la «ruine enneigée …… force de rassemblement».

 

Il ne fait aucun doute qu'en plus de Burns se référant à plusieurs reprises à lui-même comme «lauréat» ou «poète lauréat» au moment de son inauguration, il a dit, selon James MacDonald, qu'il avait été «choisi comme poète lauréat»! Cela a été écrit le 2 juin 1796 le lendemain de sa rencontre avec Burns et donc définitivement de son vivant. Le titre de poète lauréat utilisé sur lui et par lui était évidemment très courant dans le monde fascinant de Burns.

Il n'est pas déraisonnable de suggérer que, étant donné qu'il est clairement prouvé que Burns était habitué à se référer à lui-même de cette manière, la notion de Burns d'être le poète lauréat de la Loge peut très bien émaner du Barde lui-même! Il est clair que si Burns se considérait déjà, peut-être avec désir, comme un «poète lauréat», pourquoi alors la notion de son initiation à Loge Canongate Kilwinning à cette époque, 1787, est-elle considérée par quiconque comme si improbable ou, en effet, un mythe?

Le poème suivant, qui a été publié dans le Edinburgh Evening Courant sur les brûlures du 23 juin 1787, contient également une référence au lauréat: -

«Je ne suis pas pour t'arracher les sourcils. Les lauriers n'ont pas ton dû, mais un moment tu as quitté la charrue pour t'occuper du Collège. Pourquoi devriez-vous salir ce qui est vrai avec vos connaissances? "

 

Un autre fait historique intéressant sur le seuil maçonnique du Canongate. En décembre 1787, plusieurs mois après l'inauguration de Robert Burns, Gavin Wilson, un musicien bien connu de l'époque et membre de la Loge St David No.36, chercha à promouvoir sa publication de chansons et de musique maçonniques en faisant de la publicité à Edimbourg. Courant du soir du 15 décembre 1787. L'annonce disait:

 

 

 

 

 

 

 

Il convient de noter que le Lord Elcho mentionné dans l'annonce ci-dessus est le même Francis Charteris, qui a conféré à Robert Burns le titre de «Barde Calédonien» quelques mois plus tôt.

 

Suite à cela, son travail a été publié au début de 1788 et la même affirmation est faite sur la page de titre qu'il était le poète lauréat de Lodge St David No.36.

Il n'y a aucune trace d'une élection d'un poète lauréat dans la loge St David et il n'y a aucune minute où quelqu'un dans la loge est installé dans un tel bureau, à ce moment-là. D'où vient donc la notion de ce titre? Était-il, Gavin Wilson, peut-être présent à l'inauguration de Burns ou était-il effectivement installé dans un tel role, mais cela n'a pas été enregistré?

 

Évidemment, un tel rendez-vous a été jugé en dehors des «affaires habituelles» et pourrait ne pas être minuté, mais le lien avec notre premier poète lauréat est indéniable. On pense que Wilson a fréquenté la Loge Canongate Kilwinning à l'époque où Burns était à Édimbourg et vivait en fait à Old Playhouse Close, à côté de la chapelle de St John. De façon générale, il ne semble plus y avoir de référence à Burns, par lui-même ou par d'autres, en tant que «lauréat» ou «poète lauréat» depuis la période 1786-1788 ou jusqu'à sa rencontre avec MacDonald en 1796!

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