À PROPOS DU CANONGATE

Édimbourg a d'abord grandi en raison des défenses naturelles d'un affleurement volcanique de roche sur lequel le château d'Édimbourg a été construit. Sur trois côtés, il y a des falaises abruptes de plus de cent pieds, de sorte que la seule approche se fait par une longue colline en pente qui se trouve à l'est du château, qui donna la seule direction possible d'expansion à mesure que la ville grandissait.

Le roi David I d'Écosse, alors qu'il chassait dans la forêt de Drumsheugh, dans les environs immédiats d'Édimbourg en 1128, a été attaqué par un cerf enragé, qui l'a désarçonné et l'a menacé de mort certaine. Il leva les mains pour se protéger mais vit une croix entre ses bois.

En voyant la croix, le roi prit courage et il vit le cerf partir. En reconnaissance pour sa délivrance miraculeuse, le roi a fondé le monastère d'Holyrood ( Sainte-Croix) et l'a richement doté. L'abbaye augustine de Holyrood, située à environ un mile à l'est du château, et les ruines de l'abbaye existent toujours aujourd'hui.

Le roi David I. accorda aux chanoines de Holyroodhouse le privilège d'ériger un bourg, entre la ville d'Édimbourg et l'église de Holyroodhouse. Par la suite, le Cerf, avec un croix entre ses bois, est devenu le blason de Canongate et peut encore être vu sur de nombreux bâtiments de la région. Il fait également partie du blason de notre loge.


Le nom Canongate dérive de l'époque où les chanoines de Holyrood Abbey se rendaient à pied à leur ancienne résidence au château d'Édimbourg, la zone la plus proche de Holyrood était connue sous le nom de Canons 'Gait ou Walk. Les bourgeois avaient «le pouvoir d'élire chaque année à Michaelmas deux ou trois huissiers de justice et un trésorier, avec un nombre suffisant d'officiers pour l'administration de la justice», et les dits bourgeois étaient également habilités à tenir des cours civiles et pénales.

Lorsque la ville d'Édimbourg était entourée de murs au Moyen-Âge, le mur ne s'étendait que jusqu'à St Mary Street, de sorte que le Canongate était à l'extérieur de la ville d'Édimbourg.

Le souverain régnant préférait souvent rester à l'abbaye plutôt qu'au château et, en 1501, James IV (1488-1513) construisit un palais pour lui-même et son épouse, Margaret Tudor (sœur d'Henri VIII). Lorsque la nouvelle ville d'Édimbourg a été construite au XVIIIe siècle, le Canongate est devenu un peu délabré, la noblesse s'installant dans les rues plus en vogue du nord.

 

Ce déclin s'est poursuivie et, dans les années 1930, ont rapporte que six à sept personnes pouvaient vivre dans une seule pièce et vingt-quatre personnes partageaient un lavabo et un robinet d'eau. Il y avait jusqu'à cent cinquante-neuf personnes vivant dans une maison sur la rue St John (The Kirk in the Canongate par le révérend Ronald Selby Wright, ministre de Canongate Kirk de 1937 à 1977 et membre de la Loge Canongate Kilwinning).

 

Lorsque l'Écosse a voté pour un Parlement décentralisé en 1997, un site bordant le Canongate à Holyrood a été choisi pour construire le bâtiment du Parlement qui, grâce à un commerce touristique très actif, a de nouveau vu la résurgence du quartier.

Construit sur la droite, le palais de Holyrood House, la résidence officielle du monarque à Édimbourg et les vestiges de l'abbaye d'Holyrood à gauche.

Il y a une atmosphère dans le Canongate qui est difficile à décrire.

De grands événements ont eu lieu dans le quartier; de nombreuses personnes célèbres se sont rendues dans le Canongate à Édimbourg. Il vaut peut-être mieux laisser à d'autres le soin de décrire cette atmosphère. Voici quelques exemples d'écrivains plus célèbres qui ont également ressenti la forte influence du Canongate:

"Sic itur ad astra, (Ceci est le chemin du ciel)" Telle est la devise ancienne attachée aux armoiries du Canongate, et qui est inscrite, avec plus ou moins de bienséance, sur tous les édifices publics, de l'église au pilori, dans l'ancien quartier d'Édimbourg, qui porte, ou plutôt portait une fois, le même rapport que Westminster à Londres, étant toujours possédé du palais du souverain, comme il était autrefois digne de la résidence de la noblesse.
Sir Walter Scott

 

Nos affirmations à propos du Canongate ne sont pas des moins intéressantes. Nous ne nous égalerons qu'avec nos égaux et avec nos égaux en âge seulement, car dans la dignité nous n'en admettons aucun. Nous nous vantons d'être du bout de la cour de la ville, possédant le palais et les restes sépulcraux des anciens monarques, et que nous avons le pouvoir d'exciter, dans un degré inconnu des quartiers les moins honorés de la ville, les souvenirs sombres et solennels de la grandeur antique, qui occupait l'enceinte de notre vénérable abbaye depuis l'époque de St David, jusqu'à ce que ses salles désertes soient redevenues joyeuses et ses longs échos silencieux réveillés par la visite de notre Souverain actuel.

Sir Walter Scott

 

Le Canongate lui-même a une sorte de caractère sacré.

Lord Cockburn

 

Qui pourrait jamais espérer raconter toute son histoire, ou l'histoire d'une seule de ses allée?

JM Barrie

Le chemin (vers Holyrood) se trouve tout droit dans la seule grande rue de la vieille ville, une rue de loin la plus impressionnante dans son caractère que je n'ai jamais vue en Grande-Bretagne.
JG Lockhart.

 

Vous n'avez pas façonné les montagnes, ni façonné les rives; et les maisons historiques de votre Canongate, et les larges créneaux de votre château, ne reflètent l'honneur sur vous qu'à travers vos ancêtres.
John Ruskin

 

Le Palais de Holyrood-House se tient sur votre gauche lorsque vous entrez dans le Canongate. C'est une rue qui se poursuit donc jusqu'à la porte appelée Netherbow, qui est maintenant absente; de sorte qu'il n'y a pas d'interruption sur un long kilomètre, du bas au sommet de la colline, sur laquelle le château se trouve dans une situation des plus impériales…. sans aucun doute l'une des rues les plus nobles d'Europe.
Tobias Smollett

 

Le pèlerin s'éloigne dans le Canongate… et toujours les personnages historiques de l'histoire marchent à ses côtés ou viennent à sa rencontre à chaque fin. John Knox, Robert Burns, Tobias Smollett, David Hume, Dugald Stuart, John Wilson, Hugh Miller-Gray, dirigés par la blythe et la gracieuse duchesse de Queensberry, et le Dr Johnson, escortés par l'affectueux et fidèle James Boswell, le meilleur biographe qui n'ai jamais vécu, - ceux-ci et bien d'autres, les dignes lettrés d'autrefois, se pressent dans cette rue hantée et la glorifient avec les splendeurs ravivées d'autrefois. Vous ne pouvez pas être seul ici. C'est cela qui rend le lieu si éloquent et si précieux.
William Winter.

 

Dans la rue, aussi, boitait souvent un petit garçon, Walter Scott par son nom, destiné après des années à écrire ses Chroniques. Le Canongate une fois vu ne doit jamais être oublié. Le visiteur voit un fantôme à chaque pas ……. Sur l'intellectuel, vivant ou travaillant à Edimbourg, la lumière passe par le vitrail du passé. L'événement d'aujourd'hui n'est ni brut ni brusque; il vient drapé de couleur romantique, teinté de gueules anciennes et ou.
Alexander Smith

Espérons que ces citations donnent un aperçu du quartier magique d'Édimbourg qui abrite la Loge Canongate Kilwinning depuis avant l'octroi de sa charte en 1677.

Photo de Peiheng Yang sur Unsplash

©2020 by Lodge Canongate Kilwinning 2.

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