LA PLUS ANCIENNE CHAPELLE MAÇONNIQUE DU MONDE

Depuis plus de 250 ans, les francs-maçons du monde entier considèrent que la plus ancienne Loge construite à des fins maçonniques au monde est celle située à St John Street, à Édimbourg, qui appartenait autrefois et entièrement à la Loge Canongate Kilwinning, mais qui appartient maintenant à l'Ordre royal d'Écosse et qui est utilisée comme leur siège.

Il y a en Ecosse, des bâtiments plus anciens qui sont utilisés par les francs-maçons pour leurs réunions, mais sans exception ces édifices ont été érigés à l'origine à d'autres fins. L'exemple qui me vient immédiatement à l'esprit est celui des locaux de la Loge Elgin & Bruce à Limekilns, Fife qui était à l'origine la Cave à Vin Du Roi. La Loge Elgin & Bruce n'a été formé qu'en 1910, mais le bâtiment remonte à 1362.

Il y a quatre ou cinq ans, le magazine national «Town & Country» a publié une lettre d'un lecteur américain en Virginie qui affirmait que dans cet État existait, jusqu'à sa démolition il y a quelques années, les plus anciens locaux maçonniques construits à cet effet.

 

La publication de la lettre a provoqué une vague de communications, ce qui a entraîné une réclamation de la Loge de Dalkeith selon laquelle ses locaux avaient été désignés comme le plus ancien bâtiment du monde érigé à des fins maçonniques. Cette affirmation est venue aux oreilles du grand secrétaire de l'Ordre royal d'Écosse, qui a demandé à l'auteur de cet article d'examiner la question. La réclamation de la loge Dalkeith Kilwinning aurait été étayée par une lettre, affichée dans leur loge de l'organisation Historic Scotland.

 

Une lettre a donc été adressée à cet organisme et une réponse rapide et courtoise a été reçue. Cette réponse faisait référence à la lettre en provenance de Virginia et indiquait que la lettre affichée à la loge Dalkeith Kilwinning n ° 10 indiquait seulement que la loge possédait l'un des plus anciens locaux maçonniques construits à cet effet.

 

L'auteur de cet article a adressé une lettre au gentleman virginien ainsi qu'une réponse à Historic Scotland. Il s'est avéré que les locaux de Virginie avaient été construits en bois et que sur cette seule base la réclamation avait été faite.

 

Il est également apparu que l'homme qui faisait cette réclamation n'était pas un franc-maçon et avait simplement fait une supposition.La réponse envoyée à Historic Scotland a souligné que les preuves documentaires étayaient la réclamation de la loge Canongate. Avant 1735, la loge semble avoir loué le bâtiment de l'incorporation de cordonniers du Canongate pour leur réunions maçonniques mais en fait cette année-là, les conditions de location n'ont pas pu être convenues.

 

En conséquence, les membres de la loge ont commandé la construction de leurs propres locaux, qui a vu la première réunion s'y tenir en décembre 1735. La consécration de la chapelle, le 18 décembre 1736, a été effectuée par le maître, George Frazer, au à la demande de William St Clair de Roslin, qui, le 30 novembre 1735, avait été élu premier grand maître d'Écosse.

 

«Canongate, 18 décembre 1736. AM: 5736.
"La Loge ayant été convoquée pour assister le Grand Maître lors de la Consécration de la Nouvelle Loge, construite par les membres de cette Loge ………."

 

Par pure coïncidence, juste avant que le grand secrétaire de l'Ordre Royal d'alors lui ait demandé d'examiner toute l'affaire, le Fr. David Currie PM avait effectué un examen de vieux documents découverts au fond d'une niche dans la loge. Très affectés au fil des années, ils n'en sont pas moins lisibles. Parmi eux se trouvaient plusieurs des factures acquittées de 1735-1736.

 

Le plus important a déclaré: «Pour l'érection de la verrière, la fourniture de rideaux pour les portes et les fenêtres, 9s. 6d. "

En valeur actuelle 47½p.

 

À la suite de la présentation de ces éléments de preuve à Historic Scotland, cet organisme a non seulement modifié ses dossiers, mais a gracieusement envoyé des photocopies des documents modifiés. Il est entendu que cette preuve documentaire est désormais détenue par l'Ordre royal d'Écosse, à l'exception du compte-rendu de la loge Canongate Kilwinning, qui reste dans le livre des comptes-rendus.

Patrick J Givan, 2012

©2020 by Lodge Canongate Kilwinning 2.

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